비동일성 문제(non-identity problem)

쌍둥이

심한 여드름으로 고생하는 한 여성이 이소티논(isotretinoin, 피지 분비를 억제하여 여드름 질환을 치료하는 약) 처방을 받기 위해 병원을 찾아가자 의사가 묻습니다. ‘임신을 하시진 않으셨나요?’ 임신을 한 상태에서 이소티논을 복용하면 베고 있는 아이에게 뇌 손상을 초래하기에 나온 물음이었습니다. 여성은 고개를 끄덕이며 동시에 생각합니다. ‘그렇다면 피임약도 같이 복용하면서 임신 시기는 뒤로 미뤄야겠구나.’ 하고 말입니다. 그가 생각해보건대 지금 이소티논을 복용하면서 피임을 하지 않는다면 뇌에 손상을 입은 아이 A를 낳게 됩니다. 하지만 이소티논과 피임약을 같이 복용하고 여드름이 치료가 된 나중에 두 약을 모두 끊고(6개월 뒤) 임신을 한다면 정상인 아이 B가 태어나죠. 여기서 아이 A와 B는 명백히 서로 다른 정체성(identity)을 갖습니다. 처방에 영향을 받아 선택하기로 한 임신하는 시기가 달라지기 때문이죠. 현재 아이는 과거의 어떤 시점에서 부부가 임신하여 생긴 존재인데 만약 해당 과거의 그 시점에 부부가 임신하지 않았다면 현재 그 아이는 존재하지 않았을 것입니다. 따라서 이 경우 처방이 미래에 태어날 아이의 정체성을 바꾸어 버렸다고 볼 수 있습니다. 현재 임신을 했다면 태어날 아이가 A라고 했을 때, 처방에 영향을 받아 6개월 미룬 임신으로 태어날 아이는 A가 아니라 B가 되기 때문이지요.

오늘은 미래 세대를 위한 선택을 고려할 때 제기되는 문제인 비동일성 문제에 대해 알아보도록 하겠습니다.

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연구를 위해 배아를 생성하면 안 되나요?

세포와바늘 이미지

여기 한 윤리적인 과학자가 있습니다. 그는 연구에 배아를 사용하여 유전병을 치료하고자 하는 목적을 갖고 있죠. 과학자는 연구용 배아를 얻기 위해 배아생성의료기관을 찾아갑니다. 그리고 서로 다른 두 가지 목적으로 만들어진 배아를 두고 고민에 빠지게 됩니다. 첫 번째 배아는 임신을 목적으로 쓰다 남은 배아입니다. 이제는 사용하지 않아 버려질 배아이지요. 그리고 두 번째 배아는 연구를 목적으로 기부한 정자와 난자를 가지고 만들어진 배아입니다. 여러분이 이 윤리적인 과학자라면 어떤 배아를 가지고 연구하시겠습니까?

오늘은 연구를 위해 배아를 사용하는 문제에 대한 한 의견을 살펴보도록 하겠습니다.

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우연히 태어난 아이, 선택으로 태어난 아이

아빠와 아기

우리는 누구나 우연히 태어납니다. 저는 우연하게 검은 머리에 갈색 눈동자를 지니고 태어났지요. 아쉽게도 운동에 소질이 있진 않네요. 어린 시절엔 그다지 건강하지도 못했습니다. 그럼에도 제가 이렇게 태어난 것은 단순한 우연이기에 누구에게도 책임을 물을 수 없습니다. 이를테면 ‘난 왜 살면서 달리기 1등도 못하게 태어난 거야?’하고 탓을 할 대상이 없는 것이죠. 이렇게 태어난 것도, 어쩌면 태어남 자체도, 우연이라면 말입니다.

하지만 여기 조금 다른 세상이 있습니다. 여기서 아이들은 우연이 아닌 선택으로 태어납니다. 부모는 아이가 풍성한 삶을 살길 바라는 마음으로 의사에게 말합니다. 누구에게든 사랑받을 수 있는 외모와 성품 그리고 사회적으로 성공할 수 있는 능력을 아이에게 유전적으로 부여해달라고 말입니다. 선택으로 태어난 아이는 뭐든지 잘했습니다. 그러던 어느 날 아이는 시무룩한 얼굴로 학교에서 돌아와 부모에게 투덜거립니다. ‘A는 눈동자가 아름다운 푸른색이야, 난 왜 검은 눈동자로 했어?’ 부모는 아이의 말에 책임을 느끼며 후회합니다. ‘그때 푸른 눈동자를 골랐어야 했는데!’

 

이 두 세계의 가장 큰 차이점은 무엇일까요? 오늘은 마이클 샌댈이 이 질문에 어떤 대답을 주었는지 살펴보겠습니다.

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논란의 중심, 임신중절

abortion

작년 9월 청와대 국민입법 청원인 ‘낙태죄 폐지와 자연유산 유도약 합법화’를 기억하시나요? 이 청원은 원치 않은 출산으로 인해 여성은 물론 태어나는 아이, 국가 모두에게 비극으로 여성에게만 죄를 묻고 처벌하는 현행 낙태죄를 폐지해달라는 내용으로 한 달 만에 약 23만 명의 추천을 받은 청원이었습니다. 오늘은 그에 대한 청와대의 답변을 살펴보도록 하지요.

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‘생존자’ 장기이식에 대하여

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“현재 시어머니께서 신부전증으로 투석중이신데요, 투석을 오래하면 오래 못산다고 하길래 신장이식 대기신청을 하고 온 가족이 적합성 검사를 받게 되었어요. 진짜 정말 설마 했는데, 제 혈액교차테스트 적합판정이 났어요. 신랑은 이런 상황이 너무 미안하다고 어머님도 너무 소중하고 나도 너무 소중해서 선택은 나보고 하라고 했어요. 이게 만약 우리 엄마와 사위의 일이었다면 난 어땠을까 생각 많이 해봤어요. 그래서 이식을 해야겠다 마음먹고 너무 걱정하지 말라고 해드리겠다고 말하니 신랑이 진심으로 고마워하더군요. 근데 신장이식을 하면 임신 출산에 굉장히 위험하고 불임이 될 가능성이 높다는 글을 봤어요. (중략) 애초에 적합성검사 할 때 2세 계획 중이라고 거부했으면 이런 일 없었을텐데. 제가 진짜 어떻게 해야할까요. 이 상황을 어쩌면 좋을까요.”

이 이야기는 비단 인터넷 세상에서만 들을 수 있는 이야기가 아닙니다. 아침 드라마 각본에서나 나올법한 이 이야기는 차가운 현실을 보여주기도 합니다. 오늘은 ‘생존자’ 장기이식에 대해 알아보도록 하겠습니다.

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크리스퍼(CRISPR-CAS9)는 소원을 이룰 수 있을까?

DNA와 손

덴마크의 요구르트 회사 ‘다니스코’는 살아있는 유산균이 들어간 요구르트를 만들고 싶었습니다. 하지만 여기에 큰 골칫거리 하나가 도사리고 있었지요. 바로 박테리오파지(Bacteriophage:균을 잡아먹는 바이러스의 일종)였습니다. 유산균은 박테리오파지를 당해낼 수가 없습니다. 그래서 요구르트를 만드는 수조에 조금이라도 박테리오파지가 유입되면, 유산균은 대부분 사멸하고 말았습니다. 이래서는 요구르트를 만들 수 없었지요. 그러던 와중 다니스코의 연구원은 모두 사멸한줄 알았던 수조에서 살아남은 유산균을 발견합니다. 그리고 ‘왜 이 유산균은 살아남았을까’에 대한 연구를 하기에 이르지요. 바로 여기서 연구원들은 크리스퍼라는 DNA 부분에서 오는 면역시스템을 발견합니다.

요구르트에서 시작한 이 발견을 시작으로 전 세계가 술렁거리기 시작했습니다. 왜 일까요? 조금 더 자세하게 유전자 가위인 크리스퍼에 대해 알아보고 어떤 논의를 야기하는지 알아보지요.

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연명의료 그늘 아래 아이들

펠리페 프로스페로 왕자

이화여자대학교 생명윤리정책협동과정

석사과정 김 남 희

 

창백하고 생기가 없는 얼굴, 아이답지 않게 성숙한 표정. 무엇보다 이 아이는 여자아이일까요, 남자아이일까요. 이 초상화는 디에고 벨라스케스 작품으로 그림의 아이는 17세기 스페인을 통치한 펠리페 4세의 아들 펠리페 프로스페로 왕자입니다. 오늘은 여자아이 옷을 입은 왕자의 그림을 소개하는 것으로 연명의료 이야기를 시작하지요.

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